「十二支」は英語でなんという?

今回は、「新年」といえば、日本人にはとても馴染みのある「十二支」を英語で何というかを解説していきたいと思います。

今年も年賀状の季節になりましたね。
年賀状といえば、必ずと言っていいほど、描かれている「干支」日本人には非常になじみ深いものですよね。

では、十二支は英語で何というのでしょうか?

十二支は英語で?

そもそも十二支は古代中国から伝わってきた概念です。
そのため一般的にはChinese (animal) zodiacと呼ばれています。

zodiacとは天文の黄道帯、占星術の十二宮図を意味します。

12星座のことは英語で「zodiac signs」と呼ぶのと関連して、干支は「12 zodiac animal signs」と呼ばれたり、「Chinese zodiac」もしくは、「Japanese zodiac」と呼ばれることもあります。

「zodiac signs」については、以前にこちらの記事でに触れたことがありますので、ぜひご覧ください!
たくさんあるsigh(サイン)の意味

では、早速各干支の英語表現を見ていきましょう。

各干支の英語表現

※解説ありと記載してあるものは下記に解説しています。

子 (ね): Rat ※解説1あり
丑 (うし):Ox ※解説2あり
寅 (とら):Tiger
卯 (う):Rabbit / Hare
辰 (たつ):Dragon
巳 (み): Snake
午 (うま):Horse
未 (ひつじ):Sheep
申 (さる):Monkey
酉 (とり):Rooster / Cock ※解説3あり
戌 (いぬ):Dog
亥 (い):Pig / Boar ※解説4あり

解説1
子 (ね): Rat
ねずみというと、「mouse」のイメージの方が強いと思いますが、他にも「rat」という言い方があります。何が違うのかを簡単に言うと大きさの違いです。
大きくて尾っぽも長いのが「rat」、ハムスターのように小さい小柄なネズミが「mouse」です。
パソコンのマウスを想像するとなんとなくイメージがつきますよね。
人気のグルメアニメ映画「レミーのおいしいレストラン」がありますが、こちら、原題は「Ratatouille」と言います。これは、フランス南部の煮込み料理「ラタトゥイユ」を表しますが、主人公であるレミーがネズミ(Rat)であるという点が活かされ英語版ポスターでは「Rat・a・too・ee」とネズミの「Rat」の発音を強調するデザインとなっています。この映画に出てくるネズミは「mouse」ではなく「Rat」ですね!

解説2
うしというと「COW」のイメージが強いですよね!
しかし、英語では牛の種類に応じて、他にもたくさんの「牛」を表現する単語があります。
そして、干支を表す「丑」はcowではなくoxとなります。
oxは、ウシ科の総称。特に(食用、労役用の)去勢した雄牛を指します。
他には

「bull」は「去勢していない雄牛」を指します。
「calf」は「仔牛」のことで、特に「生後1年未満の牛」を指します。
「cattle」は牛の総称ですが、特に「畜牛」」を指します。
「cow」も牛の総称ですが、特に「乳牛」「雌牛」を指します。

ちなみに、ご存知の通り「牛肉」は「beef cattle」といい、「牛革」は「cowhide」といいますよ。

解説3
ニワトリは、日本では雌雄を区別しませんが、英語では雄鶏(おんどり)を「rooster」や「Cock」、雌鶏を「hem」と言います。そして「酉」は雄鶏(おんどり)を使います。
解説4
Chinese zodiac では最後の年が、Boar (亥) ではなく、Pig (豚) となります。

干支関連の英会話例

「○○年」は「year of the ○○」で表現しますので、今年の干支「戌年」は英語で「year of the dog」といいます。

・This is the year of the dog (in Chinese zodiac).
・今年は戌年です。
※( )部分は省いても通じることが多いです。

・2021 is the year of the Ox.
・2021年は丑年です。

日本では、「なにどし?」と聞くことがよくありますが、英語では、

・In which year were you born in terms of Chinese zodiac?
・どの干支の年に生まれたのですか?

というように聞くことができます。

自分の干支を言う時や、相手の干支を聞き返すときはこのように言えます。

・My Chinese zodiac sign is the horse.
・私は午年です。

・My Chinese zodiac animal is the sheep. What is yours?
・私の干支は羊です。あなたは?

以上干支についての英語表現の紹介でした!

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