秋本番!英語で「Fall」と「Autumn」の違いって何?

ここ数日日中は真夏のような暑さで、いまだに、扇風機やエアコンを使用する日が続きますが、
それでも、10月に入り、朝夕は涼しくなり、随分秋めいてきましたよね。

ところで、英語で「秋」と言えばどんな単語を思い浮かべますか?

「Fall」ですか?「Autumn」でしょうか?

私自身は、学生時代の単語テストでは綴りの簡単な「Fall」を記載していた記憶がありますが、
大人になってから英会話では、いつも「Autumn」を使っていました。
というのも、日本語だと、「オータムフェア」「オータムカラー」「オータムジャンボ宝くじ」など「Autumn」の方が日常会話に多く使われていて親しみがありませんか?
「フォールカラー」や、「フォールフェア」というのは聞きませんよね。

しかし、「Fall」と「Autumn」どちらも同じ意味なら、なぜ2つの単語があるのでしょう?
実際、「Fall」と「Autumn」の違いって何でしょう?

今回は「Fall」と「Autumn」の違いについて解説していきます。
シンプルに言うと、

「Fall」はアメリカ英語、「Autumn」はイギリス英語となります。

例えば、「今は秋です」と言いたい時、下記のようになります。

イギリス英語→It’s autumn now.
アメリカ英語→It’s fall now.

もともとはアメリカでもイギリスでもどちらの言葉も使われていました。
時代とともに、アメリカでは「Fall」、イギリスでは 「Autumn」が好まれるようになっていきました。

そのため、現在もどちらの単語も、アメリカでもイギリスでも通じます!
現在の傾向では、日常会話などカジュアルな場面ではfall、ニュースなどフォーマルな場面ではautumnを使うことが多いそうです。
また、強いて言うと、「Autumn」 の方が「Fall」より詩的な印象があるようです。

では「Fall」と「Autumn」についてもう少し詳しく解説していきますね。

fall

「fall」という単語は、落ち葉を表す「fall of the leaf」から生まれた 単語です。
秋は落ち葉というところから、秋を表す単語として使われるようになったようです。

・Fall is my favorite season.
・私の好きな季節は秋です。

そのため、このように、名詞では「秋」という意味で使われますが、「秋」以外には「落下、転倒、降雨(量)、降雪(量)、(気温などの)低下、(価格などの)下落」という意味があります。

また、動詞として落ちる・落下する、(雨・雪などが)降るという意味もあります。

・I almost fell down the stairs.
・私は階段から転げ落ちそうになりました

・Sales this month fell into the red.
・今月の売り上げは赤字に転落しました

autumn

autumnはラテン語の「収穫期」が語源です。

「収穫期」は「成熟した時期」=「成熟して衰え始める」という意味を表すようになったと言われています。
そのため、autumnには秋という意味以外にも、(成熟期が過ぎて)衰えの始まる時期を指す「初老期」という意味があります。

「in the autumn of life」というと、「初老期に」という意味になります。

・I started swimming  in the autumn of my  life.
・私は初老期に水泳を始めました。

「Fall」「Autumn」は「秋」という名詞で使うことは上記で説明した通りですが、日本語で、オータムフェアや、オータムジャンボというように、英語でも「秋の~」と形容詞としては使えるのでしょうか?

正解は、「YES」
「Fall」「Autumn」ともに形容詞でも使えます。

形容詞としては「秋の」「秋期の」などの意味を持っています。

例えば、

紅葉 = autumn leaves, fall leaves

秋の色 = autumn colors, fall colors

という形で表せます。

〇〇の秋は?

最後に、日本で「〇〇の秋」といいますよね。
食欲の秋、読書の秋、スポーツの秋など、英語でどのように表現するのでしょう?

「arts of autumn 」や、「sports of autumn」 と表現したくなりますが、これだと、秋の芸術や、秋のスポーツという意味になってしまい、
日本語で言う「〇〇の秋」は表現できません。
日本語で「〇〇の秋」という場合は秋は○○をするのに最適な季節という意味合いになると思いますので、

・Autumn/Fall is the best season for reading in Japan.
・日本では、秋は読書をするのに最高の季節です。

・Autumn/Fall is the best season for enjoying meals.
・秋は食事を楽しむのに最高の季節です。

などと表現するととても分かりやすい表現となると思います!

今回は「秋」について解説してきました。

春や秋は過ごしやすくお花見や、紅葉狩り、日本の四季を楽しむことができる季節でもありますが、あっという間に過ぎ去ってしまいます。スポーツの秋、読書の秋、食欲の秋など、いろいろありますが、ぜひ秋を満喫しましょうね!

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