Februaryです!February正しく発音できますか?

こんにちは!早いものでもう2月になりましたね。
日中は春のように暖かい日もありますが、まだまだ寒い季節ですよね。
例年この時期になると、インフルエンザが怖くて外出を控えたり、手洗いうがいを徹底したりとしてきましたが、今年は、新型コロナウィルス感染対策のおかげでインフルエンザにかかる確率は低そうです。
引き続き、それぞれができる対策を徹底してきましょうね!

2月は英語で「February」省略形は「Feb.」となります。

このFebruary、私が大嫌いな単語の一つです。発音が難しい!
中学校の時に、単語テストで綴りを覚えるために、「フェブルアリー」と独自の発音で覚えてしまったために、大人になってもずっと変な発音のままでした。
ご存知の通り、英語は、綴りと発音が必ずしも一致しない言語です
Februaryという単語も、この綴り通りの発音ではないんですよね。
Februaryという綴りにつられ、「フェブルアリー」とか「フェブアリー」発音したくなります。私の場合、辞書の音声を聞いても先入観からか「フェブルアリー」と聞こえてしまい、何度も何度も聞いているうちに、訳が分からなくなり、「フェブルアリー」でいい!と何年間もきていました。

しかし、実際、Februaryは「フェブルアリー」でも「フェブアリー」でもないんです。

みなさん、February正しく発音できますか?

そもそも、英語の r の発音は日本人にとってとても難しいです。
そんなrが2つも入っているので難しいに決まっている!と思うかもしれません、確かに、Februaryにrが2つありますが、実際は、最初のrは発音されません。
そのため、カタカナで表記するとフェビュワリィというような発音になります。
フェブラリーと似ていますが違いますよね。

もちろん、フェブラリィと発音してもネイティブに伝わりますが、
せっかくなので今月は毎日、Februaryの発音を聞き練習し、正確に発音できるようにしましょう。
実際の発音はこちらでチェックしてみてくださいね。

せっかくなのでここで、簡単な「月」の言い方をおさらいしましょう。

1月 January → Jan.
2月 February → Feb.
3月 March → Mar.
4月 April → Apr.
5月 May → May  ※略していないため最後のピリオド(.)は不要
6月 June → Jun.    ※略さないことも多い
7月 July → Jul.       ※略さないことも多い
8月 August → Aug.
9月 September →    ※Sep. Sept. と4文字に略されることもある
10月 October → Oct.
11月 November → Nov.
12月 December → Dec.
・月の名称は固有名詞として扱われるため、原則的に先頭を大文字で表記します。
・省略表記は最初の3文字+ピリオドで表記します。
・ May はもともと3文字なので省略表記もMayのままとなりピリオドは不要です。

月を覚える歌で有名な Months of the Year Songというのがあります。

you tubeで検索するといろいろな Months of the Year Songが出てきます。
子供向けのものが多いですが、大人が見ても、楽しんで発音を学べます。ぜひチェックしてみてください。
私は、以前にこちらでご紹介した↓Blippiのバージョンのファンです。
子どもと一緒に楽しく英語学習!YouTubeおすすめ動画7選(乳幼児向け)

2月と言えばバレンタインデーがありますね!
バレンタインは英語ではSaint Valentine’s Day(セント バレンタインズ デー)です。
そして、バレンタインの前日に、別れる際や、当日の挨拶は 「Happy Valentine’s day!(ハッピーなバレンタインを!)」というのが一般的です。
少し短めにHappy Valentine’s!やHappy Valentine!と言うこともあります。最近は日本でも「ハッピーバレンタイン!」と言いますよね。

最近は、友達同士でチョコを交換したり、自分へのご褒美チョコを買ったりすることも多いですが、
本来日本では、女性から男性に告白したりチョコレート贈ったりするイベントでしたよね。
しかし、欧米はじめ、多くの国では、バレンタインは男性からも女性からも贈りものをしてよいイベントなんです。
各国によって、バレンタインの様子は異なりますが、欧米ではレディーファストの文化があるので、どちらかというと男性から女性へプレゼントするパターンが多いんですね。
私が住んでいたフィリピンも男性から女性に花やチョコレートを渡していましたよ!
また、日本は、3月14日のホワイトデーに男性から女性へお返しをしますが、このホワイトデーは日本が発祥で、アジアの一部と日本だけの習慣なんです。同じ行事でも、各国の違いを知ることはおもしろいですね!

今年のSaint Valentine’s Dayは日曜日ですね!
まだ、少し先ですがみなさんHappy Valentine’s Day!

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